Xiaomi no podrá usar la marca ‘Mi Pad’ en Europa

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Xiaomi llegó recientemente a España con sus propias tiendas físicas. Una ausencia importante dentro de la gama de productos que ha puesto a la venta son las tablets, y no en vano. En 2014 Xiaomi trató de registrar la marca “Mi Pad” ante la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) para poder comercializar sus tablets bajo este nombre, al igual que en Asia. Aún no lo ha conseguido.

Al buscar registrar este nombre en la Unión Europea, Xiaomi se topó con Apple. Y es que para la compañía con sede en Cupertino, “Mi Pad” es una marca que se parece demasiado a “iPad”, lo que podría llevar a confusión a sus clientes. Por lo que Apple presentó una denuncia alegando dicha confusión. Ya hay resolución, el Tribunal de Primera Instancia de la Unión Europea, segundo órgano jurisdiccional más alto de la Unión Europea, ha dictaminado que “Mi Pad” no puede registrarse como marca, ya que los consumidores podían confundirse debido a la similitud.

Pero ¿qué similitud hay realmente? Por mucho que se parezcan los dispositivos en diseño y aspecto, lo que Apple denunció fue más bien una cuestión fonética. Apple dijo en su momento que los consumidores angloparlantes probablemente entenderían el prefijo “mi” como “my” y por lo tanto pronunciarían la “i” de Mi Pad e iPad de la misma forma.

Xiaomi interpuso un recurso ante el Tribunal General de la Unión Europea en 2016, que es cuando la EUIPO concluyó que efectivamente podía llevar a confusión. Ahora este recurso se ha desestimado, y por lo tanto Xiaomi sigue sin poder registrar la marca comercial, y en consecuencia sin poder vender sus tablets en Europa, por lo menos bajo ese nombre.

Xiaomi puede apelar contra la sentencia en el tribunal supremo de la Unión Europea, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea durante los dos próximos meses. Si lo hace o no aún se desconoce, pero es probable que no lleve a ningún lado cuando dos organismos ya han decretado que hay demasiada similitud. ¿Probarán con otro nombre? ¿Esperarán a lanzar nuevos modelos directamente con otro nombre?

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